상세글 보기

[The Origin of Things] Liquid Metal Plate

2011.01.31




기존에 카드 제조가 시트를 여러 겹 붙여 만드는 형태였던 데 반해 리퀴드 메탈은 그것 자체가 금속 덩어리입니다. 리퀴드 메탈은 전자파를 차단해주며 세월이 흘러도 녹이 슬거나 휘어지지 않는 쇠보다 5배 이상 강하고 티타늄보다는 3배 이상 강한 소재입니다. 그럼에도 무게는 티타늄보다 1/2정도 가볍지요. 그런데 이렇게 많은 장점이 있지만 사실 이 소재를 쉽게 선택할 수 있는 것은 아닙니다. 리퀴드 메탈이라는 소재를 이해하기 위해서는 공정 과정에 대한 이해가 필요합니다.

공정의 순서는 이러합니다. 먼저 리퀴드 메탈이라는 금속 덩어리를 불에 넣고 녹입니다. 그리고 카드 틀에 얇게 녹인 리퀴드 메탈을 붓습니다. 이때 리퀴드 메탈은 물처럼 아주 유연하게 틀 안을 메웁니다. 조금의 빈틈도 없이 채워지기에 기포 하나 생기지 않습니다. 그렇게 해서 만들어진 것을 다시 0.8mm두께로 정교하게 다듬습니다.

과정 하나하나 어느 것 하나 녹록한 것이 없습니다. 모든 과정이 수공을 요하는, 엄청나게 까다로운 작업이지요. 그럼에도 불구하고 우리가 이 소재를 선택한 것은 아이러니하게도 바로 그 까다로움 때문인 것 같습니다. 세계적으로 알려진 진정한 명품은 모두 이러한 까다로움을 수반하는 수공 작업의 결과물이기에 그것들은 단순한 ‘물건’이기를 거부하지요. 그들은 그것을 ‘작품’이라고 소개합니다. 그리고 사람들 역시 그것을 ‘작품’이라고 부르는 데 조금의 이의도 제기하지 않습니다.

우리는 리퀴드 메탈이라는 소재에 대해 공부를 하던 중 한 가지 더 놀라운 사실을 발견했습니다. 리퀴드 메탈을 인공 관절 등에 사용한 예가 더러 있지만, 외장재로 사용한 예는 좀처럼 찾을 수 없었습니다. 그러던 중 드디어 세계적인 명품 시계 브랜드와 휴대폰 제조사에서 외장재로 이례적으로 리퀴드 메탈을 사용한 예를 찾았습니다 그도 그럴 것이 작업을 하다 표면의 마감이나 피니싱이 조금 덜 정교하게 되어도 내장재로 사용하면 그것이 어느 정도 감춰지기에 제작하는 사람의 입장에서 부담을 좀 덜 수 있지만, 외장재로 사용하면 안 그래도 까다로운 모든 작업에 세세함을 더욱 기해야 하니 꺼려지는 것은 당연한 일이었겠구나 싶습니다.

까다로운 만큼 더욱 고귀하게 느껴집니다. 카드 한 장을 제작하는 데 들인 인간의 노고와 물질의 가치, 그리고 감히 측정할 수 없는 시간을 모두 합산하면 이 카드 한 장은 장인의 크래프트 한 점과 전혀 다를 바 없습니다.




Unlike other credit cards, made of multi-layered sheets, the liquid metal plate is a mass of metal itself. The liquid metal is five times stronger than iron and three times solider than titanium, shutting off electromagnetic waves and not rusting nor bending. But its weight is a half of that of titanium. In spite of these many advantages, the liquid metal is not the material that can be chosen without hesitation considering its process. Understanding the process is necessary to understand the material, liquid metal.

The liquid metal passes through the following process
- Melting a mass of liquid metal
- Pouring the molten liquid metal into a mold without any vacuum
- Trimming the liquid metal plate to a thickness of 0.8mm

All the process is not easy, involving much handiwork. Ironically, however, we chose the material just because of the complexity. As all global brand-name products are handiwork, involving complex processes, they are works of art rather than just products.

Researching on the material, liquid metal, we could hardly find an example of using it as an exterior material besides being used for artificial joints. However, we came to know that an international luxury watch brand and a mobile phone manufacturer used it as an exterior material exceptionally. As finishing process of liquid metal is difficult, people are unwilling to use it for exterior materials, which should be more delicate than interior ones.

The more difficult a manufacturing process of a product is, the more precious it becomes. Considering hard work, value of a material and time spent, a liquid metal card is nothing more or less than a craftwork of a master craftsman.